Fonds Messmer

Notre ancien maire Pierre Messmer a légué à la bibliothèque une impressionnante collection douvrages, dont certaines pièces uniques et de grande valeur.

Nous publierons sur notre site, dès que possible, une sélection de ces ouvrages, qui constituent le patrimoine de chaque sarrebourgeoise et sarrebourgeois.

Biographie

Pierre Messmer est né le 20 mars 1916 à Vincennes, son père était industriel. Après des études secondaires aux lycées Charlemagne et Louis-le-Grand, Bachelier en 1933, il est breveté de lEcole nationale de la France dOutre-mer (1934-1937), docteur en droit (1938) et diplômé de lEcole des langues orientales. Elève administrateur des colonies, EOR à Saint-Cyr, Pierre Messmer effectue son service militaire de 1937 à 1939 au 12e Régiment de tirailleurs sénégalais (12e RTS). Au moment de la déclaration de guerre, il est maintenu sous les drapeaux, au 12e RTS, comme sous-lieutenant.

Il effectue un stage dobservateur en avion à Tours et est replié dans le Puy de Dôme, à quelques kilomètres de la base dAulnat, lorsque, entendant, le 17 juin 1940, le discours du maréchal Pétain à la radio, il décide immédiatement, avec le lieutenant Jean Simon, de tout faire pour continuer le combat.

Tous deux prennent la direction du sud de la France et, au moyen d’une moto puis en auto-stop, arrivent à Marseille, doù ils parviennent, grâce à la complicité du commandant de marine marchande Vuillemin, à se faire embarquer comme hommes déquipage à bord dun cargo italien, le Capo Olmo, qui se prépare à partir en convoi pour lAfrique du Nord.

Au cours du voyage, le commandant Vuillemin, Pierre Messmer et Jean Simon, avec quelques camarades embarqués clandestinement mais contre lavis des officiers du bord, déroutent le Capo Olmo vers Gibraltar après avoir convaincu léquipage.

Le bâtiment rallie ensuite Liverpool, le 17 juillet 1940, apportant à la France libre, outre une trentaine de volontaires, une précieuse cargaison de matières premières et davions Glenn Martin en pièces détachées dont la vente permettra de payer les frais de fonctionnement de la France Libre pendant près de trois mois.

Pierre Messmer sengage alors dans les Forces françaises libres et est affecté, à sa demande, à la 13e Demi-brigade de Légion étrangère (13e DBLE). Chef de section à la 3e compagnie commandée par Jacques de Lamaze, il participe aux opérations de Dakar et du Gabon entre septembre et novembre 1940.

Il se distingue ensuite lors de la campagne dErythrée où, sa section étant déjà fortement éprouvée, il sempare, dans la nuit du 13 au 14 mars 1941, des pentes du Sud du Grand Willy. De nouveau, le 8 avril, à Massaoua, il enlève à la mitraillette et à la grenade, par une habile manoeuvre, deux fortins ennemis puissamment armés, capturant trois officiers et 70 marins.

Deux fois cité, il est décoré de la Croix de la Libération par le général de Gaulle au camp de Qastina en Palestine à lissue de la campagne dErythrée, le 27 mai 1941. Il combat ensuite lors de la douloureuse campagne de Syrie comme commandant de la 3e compagnie.

En septembre 1941, Pierre Messmer est promu capitaine.

Au sein de la 1ère Brigade française libre commandée par le général Koenig, la 13e DBLE participe ensuite à la campagne de Libye et à la défense de Bir-Hakeim. Au cours du siège de Bir-Hakeim, Pierre Messmer qui commande une compagnie du 3e Bataillon de Légion, relève dans des conditions difficiles et au contact de lennemi, une autre compagnie particulièrement éprouvée. Il parvient ainsi à maintenir, malgré de furieux assauts ennemis, lintégrité de la position.

Au cours de la bataille dEl Alamein, dans la nuit du 23 au 24 octobre 1942, il entraîne sa compagnie à lassaut de la position solidement défendue de Nag-rala, infligeant de lourdes pertes à lennemi. Par la suite, son activité suit toutes les campagnes de son unité.

En juillet 1943, après la campagne de Tunisie, Pierre Messmer est envoyé en mission aux Antilles où règne une agitation militaire et civile importante.

De retour en Angleterre en octobre 1943, le capitaine Messmer suit un stage parachutiste dans le but dêtre envoyé en France mais finalement, en janvier 1944, il est affecté, à Londres, à l’Etat-major du général Koenig, nommé commandant en chef des Forces françaises en Angleterre et des Forces françaises de l’Intérieur.

Le capitaine Messmer débarque en août 1944 en Normandie ; il dirige vers Paris le convoi de lEtat-major et entre dans la capitale, dont Koenig a été nommé gouverneur militaire, le 25 août en même temps que la 2e DB.

En janvier 1945, promu commandant, il est envoyé à Calcutta pour y créer une Mission militaire de liaison administrative en qualité de commissaire de la République par intérim.

Parachuté le 25 août 1945 au Tonkin pour y créer une nouvelle mission, il est fait prisonnier par le Viet-Minh. Après deux mois de captivité, il s’évade dans des conditions particulièrement difficiles et rejoint les forces françaises.

Secrétaire général du comité interministériel de lIndochine en 1946, il est ensuite directeur de cabinet dEmile Bollaert, haut-commissaire en Indochine.

Il redevient ensuite administrateur en chef de la France dOutre-mer en 1950, puis gouverneur de Mauritanie (1952) et de Côte dIvoire (1954-1956).

Haut-commissaire de la République au Cameroun en 1956-1958, puis Haut-commissaire et gouverneur général en AEF puis en AOF en 1958 et 1959, Pierre Messmer est ministre des Armées de 1960 à 1969, ministre dEtat chargé des DOM-TOM (1971-1972) et Premier ministre de juillet 1972 au mois de mai 1974.

Pierre Messmer est également député UDR puis RPR de Moselle (1968-1988), conseiller régional (1968-1992) et président du Conseil régional de Lorraine, conseiller général de Moselle (mars 1970-mars 1982) et maire de Sarrebourg pendant 18 ans (1971-1989).

Il préside le groupe RPR à lAssemblée nationale de 1986 à 1988.

Pierre Messmer est par ailleurs membre de lAcadémie des sciences dOutre-mer depuis 1976 et membre, depuis 1988, de lAcadémie des sciences morales et politiques avant den devenir le secrétaire perpétuel (1995-1998). Il est également Chancelier de lInstitut de France (1998-2005) puis chancelier honoraire.

Par ailleurs président de lInstitut Charles de Gaulle (1992-1995) puis de la Fondation Charles de Gaulle (1995-1998), Pierre Messmer est élu, le 25 mars 1999, à lAcadémie française au fauteuil de Maurice Schumann.

En octobre 2001, Pierre Messmer succède au général darmée Jean Simon à la présidence de la Fondation de la France libre.

Par décret du Président de la République du 6 juin 2006, Pierre Messmer est nommé Chancelier de lOrdre de la Libération en remplacement du général darmée Alain de Boissieu décédé.

Pierre Messmer est décédé le 29 août 2007 à lHôpital du Val-de-Grâce à Paris. Il est inhumé à Saint-Gildas de Rhuys dans le Morbihan.

  • Grand Croix de la Légion dHonneur
  • Compagnon de la Libération - décret du 23 juin 1941
  • Croix de Guerre 39/45 (6 citations)
  • Médaille de la Résistance
  • Médaille des Evadés
  • Médaille Coloniale avec agrafes "Erythrée", "Libye", "Bir-Hakeim"
  • Médaille Commémorative 39/45
  • Officier de lAmerican Legion
  • Commandeur du Nichan Iftikhar (Tunisie)
  • Commandeur de lOrdre Royal du Cambodge

Principales publications :

  • Le Régime administratif des emprunts coloniaux, Paris 1939
  • De la répression des fraudes commerciales, Strasbourg 1954
  • Les écrits militaires de Charles de Gaulle, avec Alain Larcan, Paris, 1985
  • Après tant de batailles, Mémoires, Paris 1992 (Prix Louis-Marin 1993)
  • Les Blancs sen vont, récits de décolonisation, Paris 1998
  • Le Rôle et la place de lEtat au début du XXIe siècle, Paris 2001
  • La Patrouille perdue et autres récits extraordianaires, Paris 2002
  • Ma part de France. Entretiens avec Philippe de Saint-Robert, Paris 2003

(Source : http://www.ordredelaliberation.fr/fr_compagnon/674.html)